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LIGA LEB ORO
De Torrelavega a Huelva en la noche en la que todo comenzó…
5/20/2020 - 1:23 AM
No contaban con las aficiones más numerosas, no tenían las plantillas más completas y sus presupuestos distaban en varios millones de pesetas de los de los principales candidatos al ascenso, pero aquel 20 de mayo de 1997 el Caja Cantabria y el CB Huelva se empeñaron en demostrar que la recién nacida Liga LEB podía llegar a ser el territorio de las ilusiones. Desde entonces, las 46 plazas de ascenso que se han puesto en juego han llevado a un total de 27 equipos a saborear las mieles del éxito.

PABLO ROMERO / ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

Dice el refranero español que no es más rico aquel que más tiene sino el que menos necesita y la primera edición de la Liga LEB Oro fue una buena muestra de ello. Y si no que se lo digan a unos Caja Cantabria y CB Huelva que supieron exprimir al máximo unos presupuestos de unos cuantos millones de pesetas para comenzar a escribir de este modo la historia de la Liga.

Porque si algo tuvieron claro cántabros y onubenses fue que nada ni nadie iba a poder torcer unos caminos que transcurrieron en paralelo durante toda la temporada y que terminaron por cruzarse en la noche de un 20 de mayo de 1997 que quedó grabado a fuego en la memoria baloncestística de ambas ciudades.

Todo ello a través de un caprichoso destino que quiso que los dos primeros ascensos de la competición no se decidieran hasta el último suspiro de los quintos encuentros en ambas series.

Eso sí, uno y otro en escenarios prácticamente idénticos, con sendos pabellones totalmente abarrotados pese a encontrarse en dos puntos cardinales totalmente opuestos y que terminaron por encontrar el equilibrio perfecto entre el norte y el sur.

 

¡Qué noche la de aquel 20 de mayo en Torrelavega!

Pasó a la historia como el martes que cambió el curso del baloncesto cántabro, pero para ello, la capital del Besaya tuvo que realizar una cuenta atrás de 48 horas que sirvieron para incrementar la expectación entre sus aficionados.

Una tensa espera que comenzó a diluir su adrenalina pasados apenas unos pocos minutos de las diez de la noche cuando un mate de Michael Wilson terminó por romper el quinto encuentro de la serie, aquel con el que el Caja Cantabria lograba decantar su semifinal ante un Breogán de Lugo que no pudo con la presión de los 4.000 espectadores congregados en las gradas (74-64 / 3-2).

La bocina sonaba y la locura se desataba sobre el parqué de un Vicente Trueba en el que Quino Salvo y sus jugadores se perdían entre la marea de aficionados que había invadido la pista para manteara sus héroes.  Una imagen que protagonizó las portadas de los periódicos del día siguiente personificada en la figura de Miguel Ángel Cabral.

La mejor forma de recordar que lo vivido en Torrelavega en aquella noche del mes de mayo iba a ser algo más que el sueño de un equipo que se empeñó en demostrar que una ciudad pequeña podía llegar a codearse con las grandes capitales del baloncesto nacional.


                Temporada 1996/97: Caja Cantabria
                                                      Plantilla y cuerpo técnico
     Dorsal                 Jugador     Posición       Altura        Edad
          4             Pedro Mateu      Escolta         1,87          23
          5            Iñaki Rodríguez        Alero         1,98          30
          6        Miguel Ángel Cabral        Alero         2,01          27
          7               Pepe Blanco        Base         1,83          27
          9              Bob Harstad     Ala pívot         2,01          28
         10              Luis Merino       Escolta         1,91          26
         11             Paco Aurioles         Base         1,85          29
         12            Mario Santana        Alero         2,02          21
         13            Michael Wilson        Pívot         2,03          25
         14           Ricardo González     Ala pívot         1,96          22
         15              Jesús del Río        Pívot         2,09          21
 Entrenador              Quino Salvo
   Ayudante               Dani García
   Delegado            José A. Sánchez
  Pre. Físico               Rufino Díaz
    Médico           Ramón Ferández




Joey Vickery, el electricista que puso a Huelva La Luz:

Habían retomado el testigo del baloncesto en la ciudad apenas unos meses antes y lo habían hecho con el único objetivo de no dejar a la ciudad huérfana de baloncesto, pero muy pocos hubieran podido imaginar durante aquel verano previo lo que el CB Huelva iba a lograr sobre las pistas.

Un proyecto que se convertía en eterno apenas diez minutos después del éxito de sus “vecinos cántabros” (22:30h) cuando la mano de Joey Vickery desde la línea de tiros libres culminaba un encuentro casi perfecto. Porque fue precisamente el base canadiense el héroe de una noche en la que sus 21 puntos bien valieron el pase a una Liga ACB que se festejó a lo grande en sus calles.

Y es que las gradas del Andrés Estrada se habían quedado pequeñas obligando a habilitar pantallas gigantes en una ciudad entregada a su equipo, un plantel que no se encontraba entre los favoritos pero al que un jovencísimo Sergio Valdeolmillos (29 años) llevó a codearse con las élite del baloncesto nacional.

Todo ello tras una temporada para el recuerdo culminada con una histórica serie ante un Basket Andorra que no pudo frenar el ímpetu onubense. El desenlace, idéntico al vivido en Cantabria con el parqué andaluz repleto de aficionados y un Joey Vickery sacado a hombros en una instantánea para la historia (76-73 / 3-2).

 

                      Temporada 1996/97: CB Huelva
                                                       Plantilla y cuerpo técnico
      Dorsal                 Jugador     Posición       Altura        Edad
          4               Joey Vickery         Base         1,78          29
          5           Juan José Morcillo       Escolta         1,91          27
          6               Juan Ramírez        Alero         1,88          20
          7            Antonio Benitez        Alero         -----          26
          9        Miguel Ángel Vilchez        Base         1,78          25
         10                Luis Barroso        Alero         1,93          20
         11          Phillip Cartwright        Pívot         2,11          27
         12        Manuel Javier Chica      Ala pívot         1,98          27
         14             Manuel Bazán        Pívot         2,05          26
         15               Juan Llamas        Pívot         2,02          23
 Entrenador       Sergio Valdeolmillos



La historia de los ascensos se divide entre 27 protagonistas:

Los de Caja Cantabria y CB Huelva fueron los primeros de la historia, pero con ellos se abría una extensa lista de ascensos marcada por un total de 46 celebraciones a lo largo de la historia. Dos por cada temporada disputada y que ofrecieron la posibilidad de ascender a la Liga Endesa a un total de 27 proyectos diferentes.


           Histórico Ascensos: Liga LEB Oro
    Temp.                   Campeón              Subcampeón
  1996/97           Ciudad de Huelva             Caja Cantabria
  1997/98            CB Murcia Artel    Baloncesto Fuenlabrada
  1998/99      Breogán Universidade             Cabitel Gijón
  1999/00          Lucentum Alicante         Club Ourense Bto.
  2000/01             Caprabo Lleida              CB Granada
  2001/02          Lucentum Alicante      Minorisa.net Manresa
  2002/03               Etosa Murcia           Unelco Tenerife
  2003/04               Bilbao Basket               CB Granada
  2004/05    Baloncesto Fuenlabrada        IBB Hotels Menorca
  2005/06                Bruesa GBC       Polaris World Murcia
  2006/07             Ricoh Manresa              Climalia León
  2007/08             CAI Zaragoza               Bruesa GBC
  2008/09             CB Valladolid         Lucentum Alicante
  2009/10             CAI Zaragoza          Menorca Básquet
  2010/11                CB Murcia         Blusens Obradoiro
  2011/12         Iberostar Canarias          Menorca Básquet
  2012/13               Ford Burgos         Lucentum Alicante
  2013/14   River Andorra MoraBanc              Ford Burgos
  2014/15               Ford Burgos        Club Ourense Bto.
  2015/16    Quesos Cerrato Palencia        Melilla Baloncesto
  2016/17         RETAbet Gipuzkoa         San Pablo Burgos
  2017/18    Cafés Candelas Breogán              ICL Manresa
  2018/19     Real Betis Energía Plus     RETAbet Bilbao Basket


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